L’histoire d’une formidable collection d’objets anciens du monde entier.

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En 1785, Charles-Philippe de France, comte d’Artois et frère cadet du roi Louis XVI décide de constituer une bibliothèque et un cabinet de spécimens naturalistes et d’objets exotiques pour servir l’éducation de ses fils.
L’histoire de cette collection, dont les objets ont été jugés dignes d’attiser la curiosité et le jugement des princes, puis d’intégrer les collections nationales pour l’éducation des citoyens, fait écho à celle des fonds imprimés et manuscrits de la Bibliothèque municipale classée de Versailles, dont le noyau originel est issu des confiscations révolutionnaires.
Partez à la découverte du parcours exceptionnel de cette collection à travers l’Histoire, en suivant les jalons de la construction des musées français au XIXe siècle. Une plongée dans le Premier Empire colonial français, pour découvrir l’histoire de l’exploration et du collectionnisme, celle du regard porté sur l’Autre et comprendre les enjeux contemporains de ces objets du passé.


Cette exposition s’inscrit dans le cadre de recherches initiées par le musée du quai Branly-Jacques Chirac sur les collections royales d’Amérique du Nord conservées dans ses murs et dans plusieurs autres établissements. Ce projet de recherche CROYAN conduit avec plusieurs partenaires français et étrangers croise l’étude historique des collections, leur analyse matérielle, les interventions de conservation-restauration et la collaboration avec les partenaires amérindiens. Il bénéficie du soutien de la Fondation des Sciences du Patrimoine (Paris), de la Terra Foundation for American Art (Chicago) et de OPUS (Observatoire des Patrimoines – Sorbonne Université). La collaboration scientifique entre la bibliothèque municipale de Versailles, le musée du quai Branly-Jacques Chirac et l’équipe du Choctaw Cultural Center de Durant se traduit par le co-commissariat de cette exposition et une co-édition scientifique dans la Revue des Musées de France, Revue du Louvre.

 

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Exposition La curiosité d’un Prince - Le destin du cabinet ethnographique du comte d’Artois, de la Révolution à nos jours
Du 18 septembre au 11 décembre 2021
Bibliothèque Centrale - Galerie des Affaires Étrangères (5 rue de l'Indépendance américaine)
Production en partenariat scientifique avec le musée du quai Branly - Jacques Chirac, avec la participation exceptionnelle de la Choctaw Nation of Oklahoma et du Choctaw Cultural Center.
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